Навигация
 Главная
 Песни о любви
 Музыка
 Картинки о любви
 Стихотворения о любви
 Афоризмы о любви
 Сказки о Любви
 Playcast-ы
 Видео

Кто на сайте?
Гость→ Просматривает сообщение: Романтическая история
Гость→ Просматривает сообщение: Как хорошо...
Всего на сайте: 2

Популярные сообщения
  • Хочу к тебе. Сейчас и насовсем

  •  
    Романтическая история
     
    Романтическая история


    Высокая длинноволосая брюнетка, красавица и умница - не женщина, а мечта поэта - сидела на скамеечке возле метро и рыдала горючими слезами: правый каблук высоченных новеньких туфель предательски сломался, не выдержав напряженного ритма городского общественного транспорта.
    - Ну вот, - сквозь слезы бормотала она, - и эти готовы. Да что же такое?! Пятые за неделю! Может и правда пора послушать Машкин совет и купить себе железные сандалии?
    Невесело усмехаясь, Ксения посмотрела по сторонам. Благородного рыцаря на белом лимузине, который с ветерком домчит её домой, на горизонте не наблюдалось.
    - Ну и ладно, так дойду. А что? Эксцентричных людей на свете мало? Может у меня стиль такой. Как хочу, так и живу! Свободная страна!
    Утешая себя этими словами она наконец поднялась со скамейки. И тут, буквально в двух шагах от неё притормозила блестящая иномарка. Дверца плавно открылась и...
    - Девушка, не подскажете, где здесь улица Галицкого?
    Ксения смотрела на него, мысленно открыв рот, ведь это Он - парень из её снов. Вот так запросто, на улице к ней обращается её воплощенная мечта, а она стоит тут в одних чулках и со сломанной туфлей... Ужас-ужасный!
    - Эээ... издательство...
    - Что издательство?
    - На этой улице, да, издательство "Глория", я там работаю! Здесь совсем рядом, в двух шагах, - она посмотрела на свои ноги и, о боже! широченная стрелка и голый палец!
    - А вы не могли бы мне показать?
    - Конечно! - почти выкрикнула Ксения.
    - Это очень любез...- запнулся молодой человек, увидев наконец предмет Ксениных переживаний, - ...но с вашей стороны.
    И, пряча улыбку, заметил :
    - А вам не холодно?
    "Вот так всегда! - застонала про себя Ксения. - Когда при полном параде, то одни алкаши цепляются, а тут такой кадр - и на тебе."
    Но где наша не пропадала! И Ксеня резво кинулась в бой:
    - Ну как вам сказать, молодой человек, все относительно! С одной стороны, конечно, холодно, но с другой - тот факт, что я ношу обувь, не похожую на всё остальное, несказанно греет мою душу!
    - Разрешите вам помочь? - незнакомец вышел из машины и галантно, придерживая дверцу, предложил Ксении сесть в машину. - У меня есть в запасе немного времени, позвольте я подвезу вас до дома?
    Последнее заявление наконец-то вернуло Ксению на землю. "Ну ничего себе, - возмутилась она про себя, - мы еще даже не знакомы, а он уже приглашает, и как вы думаете куда: ко мне же домой! Мог бы для начала предложить и нейтральную территорию. Да о чем ты думаешь?" Тут она в смущении опустила голову и увидела свою сломанную туфлю - ту самую причину, по которой ей действительно надо было поехать домой.
    "О, нет, ко мне домой нельзя. Незнакомец наверняка захочет зайти в квартиру, будет просится на чашку кофе, а ты, что, дурочка, телевизор не смотришь, газет не читаешь, ведь именно так преступники находят своих жертв и ..." Тут воображение Ксении нарисовало ей ужасную картину.
    - Нет! - почти крикнула она. - Я домой не поеду! Я... я ключи оставила на работе.
    - Может, подвезти вас тогда до работы?
    "Ещё чего не хватало! - подумала Ксения. - Будет потом знать, где и во сколько караулить, маньяк." И вдруг её осенило: она увидела такси, ждущее на обочине. Уж лучше потратить последние деньги на безопасное такси, чем доверять всяким незнакомцам на красивых машинах. Кто на таких машинах ездит? Принцы? Ха! Мафиози и... и... и... работорговцы, вот кто. Заберут девушку в какой-нибудь Израиль и всё, нету девушки.
    Было видно, что незнакомца её испуг позабавил.
    Он подал ей руку.
    - Тогда позвольте проводить вас до такси.
    Ксения решила, что в этом нет ничего опасного, и подала "принцу" руку.
    Дверь захлопнулась, она назвала водителю адрес, откинулась на спинку сиденья и вдруг вспомнила все те нелепые мысли и слова, которые возникали у неё в процессе разговора.
    Она оглянулась. Незнакомец стоял на тротуаре и, иронично улыбаясь, смотрел ей вслед.
    Нет, скажите ради Бога, она не позволит ему узнать где она работает! Минутой раньше сама сообщила, что работает в "Глории". И на такси она поехала домой, когда ключи на работе забыла! То есть на самом деле они были при ней, но столько глупостей наговорить за один раз ей ещё не приходилось... С чего она так перепугалась? Работорговец, тьфу ты, ну ты, мафиози.

    - Я поняла, да, все поняла, Анатолий Петрович! Все, все, такого больше не повторится, - лепетала она, спустя полтора часа, как наконец смогла появиться на работе.
    "У-у, какой противный, - думала Ксюша, слушая, как ее, с явным наслаждением, распекает директор. - Как задержаться после работы, так Ксенечка, Ксенечка, а как опоздала, можно сказать, первый раз в жизни, так готов прямо-таки съесть..."
    Выходя из кабинета директора, Ксения с трудом сдерживалась, чтобы не расплакаться.
    "И что меня здесь держит? Работа что-ли, любимая? Так ведь нет. Зарплата? Смех, да и только, и то не вовремя. Давно бы плюнула на все это, поцеловала бы лысенькую макушечку Анатолия Петровича и сделала бы всем ручкой. Ах, мечты, мечты... Вернись на землю. Кому ты нужна со своим дипломом учителя начальных классов. Терпи, Ксюня, терпи, вспомни, как долго пыталась найти работу." И тут Ксения, как ни старалась, в который уже раз за день не смогла сдержать слез.
    На обед Ксения не пошла. Начальник загрузил её какими-то перепечатками и перекопированиями, никому не нужными - в отместку за опоздание, вероятно. Она только возблагодарила небо за кофеварку, без которой не обходится ни один начальник.
    Вернувшийся после обеда начальник потребовал распечатки и заявил, чтобы она проводила к нему Андрея Незванного сразу, как тот придет.
    Ксения вытаращила глаза. Как это: незваного - и сразу к начальнику?
    - Хорошо...
    Задымив сигаретой и сунув нос в отпечатанные Ксенией бумаги, начальник отправился к себе в кабинет. Вероятно, эти распечатки были не такими уж бесполезными, подумала Ксения.
    Буквально через пять минут на пороге возник... Кто бы, вы думали? Да тот самый "принц". "Началось, - подумала Ксения мрачно. - Мафиози не мафиози, а прилипать будет..."
    - Не смейте сюда приходить, я позову сейчас Анатолия Петровича, - гневно заявила она.
    - Вот это правильно, - согласился прекрасный незнакомец, послушно направляясь к дверям. - Передайте ему, что заходил Андрей Незванный.
    Ксения онемела. Так это вовсе не за ней он сюда пришел! В голову стучалась одна навязчивая мысль: что за дурацкая фамилия у этого!..
    - А-а-андрей!
    Он обернулся и внимательно посмотрел на неё.
    - А... в-вас... - от волнения Ксения заикалась. Что за день! Во второй раз выставила себя идиоткой. - Вас уже ждут. П-проходите.

    До конца рабочего дня Ксения сидела как на иголках. Еле дождавшись, когда стрелки часов приползли, наконец, к шести, она выключила компьютер, аккуратно разложила бумаги на столе и стала осторожно собираться домой.
    "Слава Богу, этот Незванный еще беседует с Петровичем. Не хотелось бы мне его сейчас видеть. И так опозорилась, хуже некуда. Так, надо быстренько собраться, перейти линию фронта и уйти незамеченной..." Ксюша на цыпочках и практически не дыша попыталась выскользнуть из приемной. Но когда необходимое расстояние практически уже было пройдено, Ксения услышала, как за дверью кабинета что-то происходит. Застыв в неудобной позе и полуобернувшись, она увидела, как дверь отворилась и на пороге появился ее новый знакомый в сопровождении Анатолия Петровича. Продолжая говорить, они одновременно посмотрели на Ксению.
    "Ну, естественно, вышли не раньше и не позже, а именно тогда, когда я в таком дурацком виде! Что ж за день такой сегодня!" - думала Ксения и под их взглядами ее лицо приобрело вид спелого помидора. - Как бы я хотела сейчас провалиться сквозь землю..."
    - Дамочка, а вы куда собрались? - удивленно произнес Анатолий Петрович.
    - Э-э, домой, - осипшим от волнения голосом выдавила из себя Ксения. - Рабочий день... закончился. Уже шесть часов, Анатолий Петрович...
    Сузив и без того маленькие заплывшие глазки, директор, как обычно, язвительно прошипел:
    - Для вас рабочий день будет продолжаться еще как минимум часа два. Вам напомнить, во сколько вы сегодня появились на работе?
    Повернувшись к Андрею Незванному, Анатолий Петрович с улыбкой произнес:
    - Вот, воспитывать приходится кадры, понимаете ли... Ну, так жду вас, Андрей, завтра в любое время. Жду. Очень рад был встрече, до свидания!
    Пожав друг другу руки, они попрощались. Андрей вышел из приемной, а любимейший директор Ксении зашел обратно в свой кабинет.
    Обзывая всеми нехорошими словами и Андрея, и Анатолия Петровича, и себя, Ксюша поплелась к своему столу и снова включила комп.

    Директор вышел из кабинета через несколько секунд и с грозным видом направился к Ксении. Он тыкнул указательным пальцем в стол перед ней.
    - И будьте добры, любезнейшая, зарубить себе на носу, что Андрей Незванный - наш будущий партнер. - Он снова тыкнул пальцем в стол. - И обращаться с ним надо уважительно, и не смотреть на него из-под насупленных бровей в то время, когда вам не терпится слинять с работы пораньше. - Снова тычок пальцем в стол. - Вы, Ксения, обслуживающий персонал, и на вашем лице всегда должна благожелательная улыбка. Ясно?
    Ксения с огромным трудом преодолела желание стукнуть начальника по голове тяжелой папкой с бумагами и изобразила на лице ту самую благожелательную улыбку.
    - Мне всё понятно, Анатолий Петрович.
    А сама подумала: "Всё, ищу новую работу. Пойду в начальные классы учить детишек. Они по крайней мере не будут тыкать передо мной пальцем в стол."
    - Пошли, - кивнул головой начальник в сторону своего кабинета. Ксения захватила блокнот и прошла в кабинет начальника. Она ненавидела стенографировать. Но зато её начальник любил диктовать и смотреть, как она записывает стенографические каракульки. Ему были не по душе диктофоны. Вот как странно получается: единственное умение, которое пригодилось Ксении в самостоятельной жизни, она получила не в институте под руководством учителей, а приобрела по собственному почину. Стенографировать она научилась сама, по книжке, чтобы можно было быстрее записывать лекции. Что ещё она знала полезного? Только английский, пожалуй. Это тоже могло помочь в поисках будущей работы. Так она думала, а пальцы быстро и бездумно летали по строчкам, выписывая слова.
    Боже, восемь часов. Начальник давно ушел, но Ксения не удивилась бы, если бы он весь этот час простоял на входе в здание, чтобы подловить её, когда она будет пораньше убегать с работы. Поэтому она прождала ещё целых десять минут и только тогда оставила своё рабочее место. Её удивление не знало границ, когда на улице она увидела не своего лысого начальника, а Андрея, который стоял рядом со своей машиной и смотрел прямо на неё. Андрей улыбнулся ей. Ксения вздохнула, а ноги, сами по себе, уже шли к нему.
    - Вас подвезти? - спросил он. Ксения представила себе общественный транспорт - и согласно кивнула. Андрей галантно открыл дверцу, и Ксения буквально плюхнулась на шикарное сидение. С тоской она подумала, что пора ей перекрашиваться в блондинку, чтобы соответствовать стереотипам: столько раз за день она выставила себя дурой. Но с другой стороны, взять хотя бы Леночку, ее лучшую подругу. Натуральная блондинка, ноги от ушей и фигурка обалденная - но хитрющая, как лиса. Она из себя такую записную дурочку строила, когда ее гаишники за превышение скорости останавливала, что до сих пор ни одного штрафа не заплатила.

    - Итак, куда мы едем? - спросил Андрей.
    - Лично я еду домой, - сердито ответила Ксения, - а вы мне в этом помогаете. Ведь так? Довезете до дома?
    Ксении было неловко за свою грубость, но из-за отвратительного настроения она ничего поделать с собой не могла.
    - Конечно довезу, в целости и сохранности, - улыбнувшись, ответил Андрей.
    - Приятно слышать, - пробормотала Ксюша.
    Андрей снова улыбнулся:
    - Да не переживайте вы так, Ксения, все будет хорошо. И на работе тоже... Скоро у нас с Анатолием Петровичем дел будет вагон и маленькая тележка, скучать некогда будет!
    "Интересно, знает ли он, что мне и сейчас на работе скучать не приходится? Иногда бывает пообедать некогда... А уж с работы раньше восьми и не уходила практически никогда. То же мне, знаток, нарисовал перспективы. Или у меня вид этакой дамы, которая приходит на работу только ноготочки подточить и ответить на пару телефонных звонков?!"
    - Ксюша, а может быть мы заедем куда-нибудь поужинать? - вдруг после небольшой паузы предложил Андрей.
    Ха! Такой вопрос умненькая Ксюша могла предугадать, поэтому ее ответ не заставил себя долго ждать:
    - Вы знаете, Андрей, мне завтра очень рано вставать, так что, боюсь, ничего не получится!
    "Ну, конечно, можно ожидать, чем такие ужины заканчиваются. Естественно, начнет приставать, захочет продолжить знакомство в более подходящей обстановке! Вон Ленка, рисковая натура, достаточно подробно и в красках информирует о том, что может происходить после ужина. Что, с кем и где... Ну, она-то понятно - бесшабашная, а я своим принципам изменять не собираюсь!"
    - Может тогда заедем в кафе? Есть у вас кафе по дороге к дому? - Андрею явно не хотелось расставаться с ней так быстро, - выпьем по чашечке кофе и отвезу вас домой? Соглашайтесь, Ксения!
    "А что, может и правда принять его приглашение и провести время в кампаниии молодого человека, который... - Ксюша оценивающе и, пожалуй, в первый раз непредвзято посмотрела на него, - вполне так ничего. Посидим в кафе немного, не съест же он меня в самом деле. Да и вести себя буду так, чтобы на "продолжение банкета" не надеялся."
    - Ладно, - приняла, наконец, решение Ксюша. - Пусть будет кафе.
    - Ну вот и отлично! - обрадовался Андрей. - Пристегниете ремни, Ваше Высочество!
    - Благодарю вас! - в тон ему ответила девушка, устраиваясь на мягком сиденье. Плохое настроение как рукой сняло. Его место заполнили радость и предвкушение легкой авантюры.
    - Уже решила, куда едем? - сев в машину, спросил Андрей. - Я не местный, поэтому тебе придется показывать дорогу.
    - Легко! Заводи машину, едем в "Лесную сказку".
    Минут через двадцать они уже сидели в кафе и потягивали капучино со сливками.
    "Лесной сказкой" называлось небольшое уютное кафе, выполненное в зеленой цветовой гамме и стилизованное под лес. Здесь даже слегка пахло хвоей. Это было любимое место посиделок Ксении и ее подруг Лены и Маши. Они открыли это место пару лет назад и с тех пор не было недели, чтобы они не забегали сюда.
    - Расскажи мне о себе, - попросила Ксюша. - Ты действительно будешь нашим новым партнером?
    - Нашим, это чьим? - засмеялся Андрей. - Твоим с удовольствием! Хоть сейчас!
    "А парень - не промах, палец в рот не клади!" - подумала Ксюша, а вслух произнесла, будто не слыша его последних слов:
    - Вы, видно, очень важная персона, Анатолий Петрович еще ни за одну деловую встречу так не беспокоился. Так, значит, теперь скучать не придется?
    "Вот-вот! Теперь действительно скучать некогда будет - чтобы не ставить себя в идиотское положение при каждом появлении этого красавчика у дверей приемной. Но Боже! Какой он очаровательный..."
    - Ксюха! Солнце ясное, ты где пропадала!? - приятные мысли были нагло прерваны бесцеремонной подругой. - О, у тебя никак свидание? Где ты отхватила такого великолепного экземпляра?! Милашечка... - Ленка бессовестно уселась в свободное кресло и начала нахваливать Ксюшиного спутника, ничуть при этом не смущаясь.
    "Господи! Ну что за денек! Ну почему она появилась именно сейчас!" - Ксения готова была провалиться сквозь землю.
    Стиснув зубы, она несколько секунд слушала щебетанье Лены. Потом вдруг почувствовала, как у неё горят уши. Потом "зажглись" щёки. Она знала, что краснеет. Знала, что сейчас вспыхнет и разорётся на весь ресторан. Пусть Ленка лучшая подруга. Пусть Андрей очарователен и привлекателен. Пусть весь мир катится к чёрту!!! Но сейчас она закричит.
    "Нет, не надо, это не я. Я сдержанная, умная женщина," - думала Ксения, пытаясь держать себя в руках.
    - Ксюха, да ты просто умочка-красавица, такой экземпляр... - Ленка в очередной раз стрельнула глазами в сторону Андрея, придвинула к себе чашку Ксении и глотнула ароматного капучино, вперив пристальный страстный взгляд в Андрея.
    Ксения встала из-за стола, понимая, что в первый раз в жизни теряет контроль над собой, но не могла ничего поделать. Она знала, что для Ленки было естественным флиртовать со всеми подряд. Но этот красавец пригласил в кафе её, Ксению. И капуччино было тоже её, Ксении. Она набрала полную грудь воздуха и... почувствовала чью-то руку на своей руке. Прикосновение было столь неожиданным, что мгновенно отрезвило её. Ксения недоуменно посмотрела на то место, где её коснулись. Рука была мужской. Ксения медленно подняла взгляд выше - и увидела серьёзное лицо Андрея. Он словно говорил ей что-то своим прикосновением, своим взглядом. Ксения наконец выдохнула.
    - Ксюш? - растерянно спросила Лена. - С тобой всё в порядке? Ты покраснела... Тебе жарко? Тебе, наверное, надо выйти на воздух, - к Ленке вернулась её обычная уверенность. Она вскочила, но Андрей опередил её.
    - Пойдём, Ксюш, - преувеличенно нежно сказал он, подхватывая её под руку, демонстрируя всяческую близость к Ксении и уводя её от растерянной подруги. Ксения даже не заметила, как он расплатился.
    Она понимала, что он только что спас её от страшного унижения. Непонятно, как, но спас. Почувствовал её состояние - и увёл. Она бы не смогла больше появляться в своём любимом кафе, если бы сейчас закричала. Она была очень благодарна Андрею - правда, вовсе не настолько, чтобы уступить его ухаживаниям, если таковые последуют сегодня.

    Лена проводила парочку недоуменным взглядом. Она привыкла, что в любой обстановке все мужские взгляды и комплименты достаются именно ей.
    "Этот будет моим лучшим трофеем, а Ксюшка абсолютно не его тип," - и она решительным шагом вышла из кафе и направилась к автостоянке.

    Андрей молчал, ловко ведя машину по вечерним улицам. Ксения со стыдом и недоумением вспоминала прошедший день. Умная женщина. Потом вздохнула и решила всё себе простить, потому что она же не каждый день ведет себя подобным образом. Только в будущем она уж будет держать себя в руках. Приняв столь мудрое решение, она повернулась к Андрею (с улыбкой, между прочим!) и спросила:
    - Куда мы едем?
    - Я везу тебя домой. К тебе домой.
    - Ты знаешь мой адрес?
    - Каюсь, выспросил у твоего шефа.
    Ксения вздохнула и приняла эту информацию как данность.
    - Хорошо.
    Завтра будет новый день, и обновленный мир, может быть, смилуется над ней и не станет ставить в такие ситуации, как сегодня.
    Знакомый район...
    Машина остановилась, Ксения, опередив Андрея, сама открыла дверцу со своей стороны, вышла и решительно произнесла, стараясь не допустить в интонации никаких двусмысленностей:
    - До свидания, Андрей. Спасибо за ужин, - развернулась и зашагала командирским шагом к подъезду.
    - До свидания, - медленно сказал он и улыбнулся. - Встретимся завтра.
    Ксения развернулась, не сумев сдержать удивления и любопытства, но выражение его лица было совершенно невинным. Она мягко улыбнулась в ответ и поспешила домой. Всё-таки мир прекрасен и удивителен, несмотря на недопитый капучино...

    Мир действительно удивителен, ибо первое впечатление, которое Ксения получила на следующий день, было удивление.
    Она вышла из дома пораньше, чтобы вопреки всем возможным неприятностям появиться на работе вовремя, и увидела Андрея. Он стоял возле своей машины и, очевидно, ждал ее, потому что лучезарно улыбнулся в знак приветствия.
    "По крайней мере, до работы я точно доберусь вовремя", - решила она и направилась навстречу Андрею, которого, пожалуй, могла уже считать своим кавалером. Или ухажером.
    В любом случае, на сегодняшнее утро у ее начальника была назначена встреча с господином Незваным, так что все получалось очень... к месту и ко времени.
    - Доброе утро, Ксюш. Хорошо спали?
    - Спасибо, неплохо, - вопрос показался ей несколько бестактным, но Андрей произнес его так, что обидеться было невозможно. Более того, его интонация заставила ее улыбнуться.
    - Это тебе, - сказал он, протягивая ей небольшую коробочку. Ксения снова удивилась, но отвергать подарок не стала. Получать подарки всегда приятно, и потом, интересно же, что там. Внутри оказался цветок, но не живой, и не просто искусственный, а... вообще нечто невообразимо прекрасное и хрупкое. Она видела такие сувениры: стеклянная пирамида, внутри которой малюсенькими пузырьками было сделано объемное изображение чего-нибудь. Она смотрела на них в витринах магазинов, удивлялась, как такое можно сделать, но никогда не испытывала потребности купить. Верно, потому, что никогда не видела столь прекрасного изображения, какое подарил ей Андрей. У неё просто не хватило силы воли отказаться от подарка.
    Андрей наслаждался ее удовольствием.
    - Это чудесно, - сказала Ксения. - Спасибо вам.
    Андрей поправил её:
    - Мы уже на "ты", помнишь?
    Ксения ничего подобного не помнила. Андрей самолично взял на себя право говорить ей "ты". Она уж собралась напомнить ему об этом, но... зачем? Поэтому Ксения ответила:
    - Хорошо, Андрей. Спасибо тебе, - она выделила последнее слово и улыбнулась. - Но только не на работе.

    Ей нравилось, как он вел себя за рулем. Спокойно, собранно и вместе с тем расслабленно. Его не раздражали пешеходы, которым он каждый раз уступал дорогу, он не крыл матом лихачей, подрезавших или обгонявших его. Просто образец для подражания.
    - Ты не откажешься поужинать со мной сегодня? - спросил он. Ксюша быстро прикинула в уме все свои наряды и - главное! - туфли.
    - Смотря где.
    - В клубе. Ты любишь джаз?
    - Не уверена, - с огорчением пробормотала она. Ох, как ей хотелось пойти сегодня с ним на свидание, но джаз?..
    - А танцевать любишь?
    - Да.
    К тому же немногие оставшиеся в живых туфли вполне подходили для посещения любого клуба с танцполом.
    Окончательно договорившись о планах на вечер, они расстались у дверей издательства "Глория". Девушка проводила взглядом его автомобиль, чувствуя себя совершенно довольной.
    На рабочем столе её ждала папка со стикером, где большими красными буквами значилось "СРОЧНО!!!" Неужто Анатолий Петрович специально приезжал ночью, чтобы подложить ей эту работку? Наверное, надеялся, что она опоздает и у него будет повод отругать её не только за опоздание, но и за несделанную работу? ХА!
    К приходу начальника она всё закончила и приклеила на лицо невинную улыбку. Тиран недоделанный. Решение сменить работу в ближайшем будущем приобрело твёрдость алмаза.
    Тиран злобно пожевал сигарету, пыхнул на неё злобными глазками, пропустил сквозь зубы какие-то звуки и с вручёнными девушкой распечатками удалился в свой кабинет. Ксюша злорадно улыбнулась ему в спину. "Вот вспомнишь ещё обо мне, когда от тебя вновь секретарши каждую неделю уходить будут."
    Часа через полтора пришёл Андрей, одарил Ксюшу деловой улыбкой и попросил сообщить начальнику о своем прибытии. И только едва заметные искорки в глазах выдавали, что он помнит о приближающемся вечере.
    Ровно в пять часов вечера девушка покинула рабочее место. Анатолий Петрович сидел у себя в кабинете, очевидно, придумывая, какие бумажки ещё подбросить своей ненаглядной сотруднице. И наверняка бы придумал - в конце концов, в издательстве всегда много бумажной работы. Но Ксения готовы была отстаивать своё право на этот вечер не то что ссылками на трудовое законодательство, но и любым предметом - от клавиатуры до сумочки, - который окажется в пределах ее досягаемости.
    - Анатолий Петрович, я ушла! - сообщила ему Ксюша в пять часов.
    - Мгм, - ответил тот, не отрывая взгляда от распечаток. На его счастье. Начальник так и остался в неведении о своей предполагаемой судьбе.
    Конечно, вряд ли в дело бы пошли офисные предметы. Ну не было у нее привычки швыряться чем попало в кого попало! Но как приятно было представлять себе удивленные - более чем удивленные - глаза начальника, появись она в дверях его кабинета с клавиатурой наперевес!
    До дома пришлось, конечно, добираться как обычно, но вечером Андрей обещал заехать за ней.
    Едва переступив через порог собственной квартиры, Ксения с головой зарылась в шкаф в поисках одной пары туфель. Купила она их года полтора назад, но чем-то они тогда ей не понравились. Хорошо, что не выбросила и не подарила. Пыхтя и напевая одновременно, она достала туфли, внимательно рассмотрела невысокие каблуки, подёргала их, проверяя на прочность. Вроде держатся. Ничего фасончик, впрочем.
    Так, душ. Потом найти недавно купленные джинсы, стильный топ... Ксения задумалась. Может для свидания больше подошло бы платье? Ну уж нет, ей этот "деловой" прикид с юбкой до колена за последнюю неделю так надоел! Всё, джинсы.
    И вот невообразимо трудная задача выглядеть на все сто решена неожиданно быстро, а до назначенного часа "X" еще тьма времени!
    Звонок сотового прозвучал за одну минуту до "часа X". Ксюша аж подпрыгнула. Номерами они обменялись с Андреем еще утром, но почему-то она ожидала звонка в дверь, а не на сотовый.
    - Привет, - услышала она. - Я тут. Ты готова? Может, мне подняться?
    - Нет, я уже бегу, - прочирикала она и отключилась. Ксюша не шутила, за последний час она так извелась от ожидания, что по лестнице едва только не летела.
    - Привет, - поздоровалась она, подозревая, что сияет поярче новогодней елки.
    - Привет, - он потянул ей кремовую розу. Ксюша вновь поразилась его чувству места и времени. Букет был сейчас никак неуместен, а вот одна роза придавала встрече особый оттенок.
    - Спасибо, - улыбнулась она. Андрей открыл для нее дверь с пассажирской стороны, потом аккуратно закрыл, занял водительское место, улыбнулся ей и завел мотор.
    Ради того, чтобы провести время с Андреем, Ксюша была готова даже на джаз, но принц оказался настоящим принцем. Звуки зажигательного латино наполнили радостью каждую клеточку ее тела. Ксюша несколько раз притопнула пяткой, отбивая ритм и проверяя каблук на прочность.
    Их проводили за столик, который Андрей заказал заранее. Официантка приняла заказ и ушла. Ксюша смотрела на сцену, где музыканты трогали струны гитар, начиная лиричную балладу для разнообразия. А Андрей смотрел на нее.
    - Нравится? - спросил он.
    - Да, спасибо. Здесь чудесно. Ты часто здесь бываешь?
    - Да. Люблю живую музыку и вкусную еду.
    - А танцевать ты умеешь?
    - Умею, - он как-то загадочно улыбнулся.
    - О, Ксюха, какой сюрприз!
    Ксюша на мгновение закрыла глаза. Вот уже второй раз она пытается поужинать с Андреем и второй раз они натыкаются на Лену!
    - Здравствуйте, Лена, - вежливо и тепло поздоровался Андрей. Ксения была безмерно благодарна ему за то, что он обратился к ее подруге на "вы".
    - О, Андрей, и ты тут, красавчик. Забудь эти церемонии, я тебе уже вчера говорила.
    Разгоряченная танцами Лена подтащила от соседнего столика стул и присоединилась к подруге и ее (пока ее!) кавалеру. Она словно пыталась отдышаться, ее грудь тяжело вздымалась, при том Лена изображала рукой веер, направляя потоки воздуха на свои идеально вылепленные формы. Андрей адресовал Ксюше понимающую усмешку.
    - Ленка, кончай свои уловки. Это мой кавалер, - с небрежной ухмылкой сказала Ксюша.
    - Ой, да брось. Одолжи хоть потанцевать, - Лена схватила Андрея за руку, собираясь на танцпол. "Под лиричную медленную балладу? - задумалась Ксения. - Ну уж дудки."
    - Э, нет, первый танец мой.
    Ксения проворно вскочила, схватила своего принца за другую руку и потянула, побуждая встать. Андрей комично вздернул брови, изображая пай-мальчика.
    - Как скажешь, дорогая, - смеясь, прокомментировал он, мягко, но твердо высвобождаясь из цепкой хватки Лены. - О как мне благодарить вас, прекрасная дама, за освобождение меня из лап темных сил?
    - Может быть, подарить прекрасный танец?
    - Легко.
    Не выделывая каких-то особых па, он, тем не менее, не топтался на месте. Словно проверяя ее танцевальные навыки, постепенно вводил в их танец повороты, развороты и шаги. Ксюше было легко следовать его замыслам, хотя с партнером она не танцевала уже лет пять - с тех пор, как тот... Нет, не будем об этом.
    Невольно она вспомнила поговорку, что танцы - это вертикальное воплощение горизонтальных желаний. Что ж, в вертикальном смысле они с Андреем друг другу подходили. Интересно, каково будет в горизонтальном? Но ради элементарного любопытства Ксюша спешить не собиралась.
    О таком свидании можно было только мечтать, если бы не ложка дегтя в виде Лены. Не сичтаясь с присутствием Ксюши, та флиртовала с Андреем, при малейшей возможности касалась его, смеялась. Лена была бы не Лена, если б не делала этого, Ксюша хорошо знала свою подругу и не один раз видела ее такую - нацелившуюся на чужого мужчину. Но она так надеялась, что Лена ради их дружбы не станет испытывать свои чары на ее мужчине.
    Отлучившись на пять минут, Ксюша ожидала, что, вернувшись, застанет Лену на танцполе вместе со своим принцем, но... Та уже тёрлась об него спиной и тем, что пониже, в бешеном темпе танца. Насколько Ксюша могла видеть, Андрей пытался держать дистанцию, но справиться с целеустремленностью Лены было ой как непросто. Держа в памяти несколько заготовок для своей охочей до мужчин подружки, Ксюша с невинной улыбкой - примерно такой, как утром для начальника - направилась к паре. Но не дошла. Каблук подломился, и она полетела на пол лицом вниз. Каким чудом подоспел к ней Андрей, так и осталось тайной, но он успел поймать ее до того, как она упала и ударилась.
    - Ты цела?
    - ОХ... Ногу подвернула, - почти уже профессионально оценила Ксюша свое состояние. - Ох, шесть...
    Он усадил ее, снял туфлю и бережно пощупал лодыжку.
    - Сильно болит?
    - Да нет, мелочи. Завтра буду в порядке.
    Вокруг суетилась и Лена, но Ксюша была не в настроении для разговора с подругой.
    - Отвези меня домой, пожалуйста.
    Андрей кивнул. Ксюша попрощалась с Леной, и собралась ковылять до машины. Но принц подхватил ее на руки.
    - Не возражай, - попросил он. А она и не собиралась... Ксюша вздохнула, обняла его за шею и даже не стала говорить ничего по поводу того, что наверняка тяжелая. Приятно было почувствовать себя принцессой. Она хихикнула.
    - Что? - спросил Андрей, воспользовавшись разговором, чтобы передохнуть. Он поставил свою принцессу на твердую землю, когда они вышли из дверей клуба. До машины было еще метров сто.
    - К этой сцене еще пышного платья не хватало, - пояснила девушка, - и короны.
    - Было бы не так удобно нести, - заметил он, приподняв брови. - А если бы я запнулся за это платье и тоже упал? Вместе с тобой? Нет, уж лучше пусть будут джинсы.
    Он вновь подхватил ее на руки и донес до машины.
    Устроив ее на пассажирском сидении, он наклонился и спросил:
    - Кстати, что "шесть"? Когда упала, ты сказала "ох, шесть".
    - Шестая пара туфель за десять дней, - вздохнула она. - Я не косолаплю, случайно, ты не заметил? Может, хожу как-то неправильно?
    - Нет, с твоей походкой все в порядке.
    Ксюша, вполне доверяя Андрею, не особенно следила за дорогой. Сказывалась трудная неделя и этот вечер, она слегка дремала. Когда машина остановилась, девушка открыла глаза и огляделась. Какие-то незнакомые высотки.
    - Где мы?
    - Я здесь живу, - он указал рукой на одно из зданий. - Не хочешь подняться?
    - Я же просила отвезти меня домой, - с ленцой напомнила она.
    - Но ты же не сказала, к кому, - улыбнулся он.
    Ксюша зевнула.
    - Ко мне. После первого свидания я не согласна подниматься в твою квартиру, пусть даже и в пентхаус.
    Андрей усмехнулся.
    - Нет, моя квартира, конечно, не из самых дешевых, но и не пентхаус. Я живу на двадцать первом этаже. Так что, не интересно?
    - После первого свидания - нет. Я просто хочу поспать.
    - А после какого интересно? - продолжал настаивать он. Ксюша даже испытала разочарование. Неужели все его обаяние только ради минутного развлечения? Впрочем, несмотря на всю настойчивость, его взгляд продолжал оставаться мягким и неопасным.
    - Ну, может, после сто первого я подумаю над твоим предложением.
    - Хорошо, - он вновь завел машину и в этот раз направился к дому девушки. Ксюша внимательно разглядывала его. За ее отказом подняться в его квартиру крылся гораздо более интимный отказ, и оба это понимали, но тем не менее Андрей не выглядел разочарованным или обиженным. Даже наоборот, каким-то ...довольным? Ну и хорошо. Ей не хотелось обижаться или обижать его.
    До квартиры он снова нес ее на руках. Ксюша про себя гадала: донесет или нет без отдыха? Он справился. У дверей спросил:
    - А как насчет твоей квартиры? Пустишь? - это уже даже не было похоже на приставания, скорее, на игру. Сейчас он явно рассчитывал на отрицательный ответ.
    - Нет, - "ломалась" Ксюша. - Это только после пятьдесят первого свидания.
    - А когда тебя можно будет поцеловать, прекрасная дама?
    Ксюша задумалась.
    - Ну разве что после двадцать первого.
    - О, жестокая, - усмехнулся Андрей. - Тогда как насчет свидания завтра? Не желаете ли погулять в центральном парке?
    - Мы желаем, - ответила "Прекрасная дама".
    - В четыре часа я заеду за тобой?
    - Да. Пока.

    В субботу он появился перед ней в первый раз в футболке и джинсах. Бесподобно... И сразу стал как-то ближе. Вместе с ней он ел мороженое, катался на катамаранах в затхлом болотце, смеялся и смешил. Ксюша всерьез думала, что он поцелует ее сегодня, как-то все к этому располагало, но Андрей даже намека не сделал. Желая его поддеть, она поцеловала в макушку купленного ей в подарок медвежонка, на что Андрей сделал обиженную рожу и заморгал глазами.
    - Вот так всегда. Одним - все, другим - ничего.
    В утешение она купила ему чупа-чупс. Есть он его не стал, но зато от души посмеялся, засовывая конфету в карман. На прощание сказал: "Это два... Ох, как долго!"
    В воскресенье они ходили в кино. И он сказал "три". Ксюша поняла, что он всерьез намерен поцеловать ее только после двадцать первого свидания. Но после этих выходных сильно жалела, что просто не сказала "не знаю, когда-нибудь".
    В понедельник на очередной этап переговоров явился не только Андрей, но и ещё один мужчина - юрист, к услугам которого иногда прибегал Анатолий Петрович. Андрей шел последним. Ксюша старалась не очень-то заглядываться на него, но совсем не смотреть просто не могла. Ее принц вдруг обернулся и показал... четыре пальца на руке. Ксения буквально с открытым ртом сверлила взглядом дверь начальника, закрывшуюся за посетителями. Четыре?! Ах он, мошенник!.. Ну ничего себе придумал "четвертое свидание"! Через несколько минут интерком голосом Анатолия Павловича запросил три кофе. Когда Ксения с подносом вошла в кабинет начальника, Андрей улучил момент и показал ей пять пальцев. Она чуть не уронила кофе, но все-таки нашла в себе силы ответить лишь взглядом: "Даже не мечтай!"
    Чуть позже, уже прощаясь с ее боссом и расшаркиваясь в комплиментах и словах о следующей встрече, он улучил момент, чтобы одними губами шепнуть ей "шесть". Ксюша только растерянно хлопала глазами от такого нахальства, а он уже отвернулся. Этак он уже до следующих выходных наберет "двадцать одно"!
    В обед он позвонил ей и, как ни в чем не бывало, предложил встретиться после работы и по сложившейся традиции довезти ее до дома. Несмотря на желание высказать все, что она думает о его махинациях, Ксюша просто таяла от одного звука его голоса. И уж конечно, не собиралась отказываться от встречи.
    Едва сев в машину, она начала, едва сдерживаясь, чтобы не расхохотаться.
    - Андрей! Это что за обман!
    - Обман? - слишком невинно спросил он.
    - У нас было три свидания, а то, что ты сегодня насчитал, - это нечестно!
    - Четыре, - поправил он.
    - Когда это?
    - Ты забыла посчитать наш первый ужин, в "Лесной сказке". И сегодня в офисе - это пять. А сейчас - шесть. Предлагаю поехать куда-нибудь в другое место.
    В это время в "Лесной сказке" можно было запросто наткнуться на Лену, поэтому девушка приняла его предложение поехать куда-нибудь еще с огромной радостью, но продолжила спор по поводу количества свиданий.
    - Ну хорошо, насчет первого я согласна. Но то, что сегодня было в офисе, нельзя посчитать за свидание.
    - Еще как можно. Мы ведь пообщались, согласись?
    Ксюша, смерив его возмущенным взглядом, кивнула, якобы вынужденно. И даже пробормотала "нахал", несмотря на то, что была с ним согласна. На самом деле за те несколько секунд, что он сегодня потратил на взгляды и жесты в ее сторону, он успел сказать больше, чем иные мужчины за целый день. Смысловых единицы было всего три, да и те - числительные, но то, что скрывалось в его глазах, его заигрывание, задел на будущее...
    После ужина он проводил ее до квартиры и спросил на пороге:
    - Значит, шесть?
    - Да, сейчас шесть, - согласилась она.
    - Я встречу тебя после работы в четверг, хорошо? Много работы, - объяснил Андрей. Ксения кивнула. Он посмотрел на ее губы, потом улыбнулся и направился к лестнице.
    Дома она сняла босоножки. Странно. Уже четвертый день - а они до сих пор целы. Даже субботняя прогулка в парке на них не сказалась. Может быть, полоса несчастья для ее обуви закончилась? В какой-то русской народной сказке одна карга давала напутствие девушке: "Десять пар обуви железной истопчешь, десять просвир железных изгрызешь, десять посохов железных сточишь, - тогда найдешь мужа своего." Интересно, что это за просвиры такие? Или там она должна была что-то другое грызть? Ну а если их грызть - то почему они тогда железные? Бедная девушка.

    Она едва дождалась четверга. Андрей выглядел немного уставшим, но приехал за ней вовремя, хотя ни разу не позвонил за эти три дня.
    Ожидая, когда им принесут ужин, он откинулся на спинку стула.
    - Ты ни разу не спросила меня, кем я работаю.
    - Ну, - осторожно начала Ксения, - я думала, что ты владелец "Экспресс Лита".
    Он с сухой усмешкой покачала головой.
    - Не-а. Я юрист этого издательства. Обеспечивал предварительные переговоры, составление контракта и так далее. Согласовывал всякие тонкости. На следующей неделе ваш Анатолий Павлович с нашим боссом уже будут встречаться для окончательных переговоров.
    - О, понятно.
    - Тебе не надоело работать на этого мелкого тирана?
    - Уже начала искать новую работу.
    - И как?
    - Пока никак.
    Андрей внимательно смотрел на нее, выискивая признаки разочарования. Подозревать, что она принимает его за владельца издательства, он начал с самого начала, но проведенные с ней обыкновенные человеческие выходные убедили его, что Ксюша не может быть корыстной. Вот и сейчас, она была лишь удивлена, но, кажется, не разочарована. Как бы то ни было, сейчас все точно расставлено по своим местам.
    Большая часть этого вечера прошла в молчании: и Андрею, и Ксении нужно было отдохнуть от работы и от начальников.
    Когда они уже направлялись к его машине, Андрей вдруг преподнес ей розовый цветок на короткой ножке.
    - Откуда ты?.. - Ксения оглянулась на кафе. - Ты своровал цветок?
    Андрей дернул плечом.
    - Только тс-с, не выдавай меня.
    Она приняла цветок, пробормотав:
    - Тоже мне, юрист.
    - Семь, - прошептала она, чуть позже провожая взглядом его машину. Дома поставила цветок в чайную чашку с водой и с глупой улыбкой уставилась на него: ради нее еще никто не воровал цветы на чужих клумбах.
    На следующее утро Андрей подвез ее до работы.
    - Восемь? - спросил он.
    - Э, нет, Андрей, какой ты шустрый. Восемь будет вечером.
    - Увидимся вечером.
    Начальник встретил ее в приемной.
    - Я вижу, вы уже на короткой ноге с нашим будущим партнером, дорогуша.
    Подсматривал, гад, - решила Ксюша. Какое счастье, что она приняла решение уволиться. И оправдываться сейчас перед Тираном Петровичем не собиралась.
    - В каком смысле? - якобы удивилась она.
    - Уже не первый раз вижу, как он подвозит вас. Или увозит...
    "Не твое собачье дело."
    - Да, нам, оказывается по пути.
    - Ты вот что, дорогуша, будь с ним полюбезнее. Если из-за тебя расстроится контракт... Поняла? Полюбезней.
    "Какая ж вы сволочь, Тиран Петрович," - с невинной улыбкой на лице подумала Ксюша и похлопала ресницами.
    - Конечно, - ответила она.

    Вот уж не предполагала Ксюша, что выдержать определенное количество свиданий без поцелуев так тяжело! Ведь когда нельзя, хочется еще сильнее.
    Ксюша за три недели стала напоминать самой себе игроманку в казино. Стоят они у игрального стола, глядят на карты и твердят про себя, словно молитву: "Двадцать одно, двадцать одно, двадцать одно..." Примерно так же Ксюша теперь глядела на календарь. Вечером пятницы и на выходных Андрей непременно устраивал свидание. Один или два раза в будние дни тоже непременно находил время встретиться с ней.
    Однажды он даже устроил ей свидание в метро! Они ездили по разным станциям и обсуждали их отделку. Вот фантазия у мужчины! Впрочем, для человека, у которого есть машина, визит в метро, наверное, и вправду нечто вроде визита в музей или живое кино. А уж как он ее в метро заталкивал! Когда Ксюша поняла, куда он ее ведет, она запищала сквозь смех: "Нет, умоляю, только не в метро, не хочу-не буду!" В шутку она упиралась ногами и пыталась вывернуться из его объятий, с опаской косясь на смотрительницу в будке, но Андрей - конечно же! - победил, о чем Ксюша не жалела.
    За все это время девушка виделась с Леной всего один раз и постаралась дать понять, что Андрей ее.
    - Ксюш, - небрежно, как о чем-то скучном, отвечала подруга, - да знаю я таких. Наскучит ему с тобой кувыркаться - и будешь плакать потом слезами в подушку.
    "Знала бы ты, подружка, что мы даже не целовались еще."
    - Таких, Ленка, ты не знаешь. Он вовсе не твой тип. Оставь его мне, у тебя еще десяток в запасе.
    "Только бы она не поняла, сколько он стал значить для меня," - мысленно взмолилась Ксюша.
    - И не твой, солнце мое. Слушай, давай не будем ругаться из-за мужиков. Смотри, какие туфли шикарные.
    Последнее время Ксения ходила либо в зарекомендовавших себя босоножках на низком каблуке, либо - в плохую погоду - в старых черных туфлях. Выкидывать очередную сумму денег, чтобы эти туфельки через час уже полетели в мусорку?.. Эх...
    - Пойдем, примерим, - Ленка уже тянула ее в магазин. Она первая попросила у продавщиц приглянувшуюся пару, но очень быстро пришла к выводу, что туфли ей не нравятся. А вот Ксении они нравились тем больше, чем дольше она на них смотрела. Как раз к тому платью, что она собиралась в субботу надеть на свиданье. В итоге она их взяла.
    В субботу, увидев в парке Лену, Андрей и Ксюша настороженно переглянулись, но убегать было глупо.
    - Привет, солнце мое! - жизнерадостно прочирикала Лена, чмокнув подругу в щечку. Потом поцеловала Андрея. - И тебе, красавчик.
    Андрей постарался встать так, чтобы Ксюша оказалась между ним и настырной Леной. И - вот что странно - та даже не попыталась поменять этот расклад. Она щебетала, стреляла глазками в сторону "принца", нахваливала вкус и чувство красоты у подруги, восхищалась ее новыми босоножками, - в общем, вела себя как обычно, а не как "на охоте".
    Туфли не выдержали и часа. В самый разгар оживленной тирады Лены каблук вдруг подломился. Поскольку Андрей держал Ксению под руку, то она совсем не повредила ногу. Они вынуждены были попрощаться с Леной. Та проводила их легкомысленным "пока". В этом был только один хороший момент: в субботу домой она вновь прибыла на руках своих принца. А туфли в магазине согласились заменить по гарантии.

    Эта неделя заканчивалась со счетом "девятнадцать-ноль". В смысле девятнадцать свиданий - ноль поцелуев. Еще немножко... Максимум через семь дней, в следующую пятницу... Или даже раньше, если Андрей в очередной раз решит смошенничать, а она решит этого не заметить.

    В понедельник с утра Ксения положила на стол своего начальника заявление "по собственному желанию". По договору, она обязана была предупредить его за две недели. Вот и замечательно. Она устроилась секретарем к одному бизнесмену, его беременная секретарша как раз отправлялась в декрет.
    - Ксенечка, - вдруг растерялся Тиран Тираныч. - Вы не можете оставить меня в таком положении! Кроме вас, никто не сможет справиться с таким потоком дел.
    "Знаю," - подумала она.
    - Да и что ты будешь делать без работы, Ксенечка?
    - Я уже нашла новую работу, - сообщила она, стараясь не слишком злорадствовать, и даже выдавила некое подобие извиняющейся улыбки. Злить начальника дополнительно было ни к чему.
    Суматоха с объединением издательств как раз закончилась на прошлой неделе. Анатолий Петрович боялся за свой пост, хотя изо всех сил пыжился и притворялся незаменимым. Ксения испытывала некое чувство вины за то, что бросает его, но он был сам виноват.

    В пятницу вечером Ксюша поднималась по лестнице к себе домой, следом шел Андрей. У нее подгибались колени - и вовсе не оттого, что она танцевала весь вечер. Предчувствие, ожидание, надежда переполняли ее, мешая дышать. Как обычно, она остановилась у дверей своей квартиры, прислонившись к ней спиной.
    - Там-та-там, - очень тихим от волнения голосом попыталась пропеть она. - Двадцать одно, вы выиграли.
    Андрей даже не улыбнулся. Очень медленно он склонился к ней. Она закрыла глаза, потянувшись к нему навстречу - и получила поцелуй в щечку. В растерянности она взглянула на своего принца. Зачем он?.. Но она ни о чем не стала спрашивать. Он любовался ею. Взгляд его обжигал, проникал внутрь. Она молчала, даже не пытаясь найти в себе сил поторопить его. Никто никогда не смотрел на нее так...
    Он поднял руку, тыльной стороной ладони коснулся ее лица, убрал локон со щеки... А потом поцеловал по-настоящему: глубоко, нежно, не спеша.
    Когда поцелуй закончился, он провел пальцем по ее щеке, вытирая... слезу? Откуда? Она расплакалась от нежности? Ксюша нервно сглотнула, но Андрей никак не прокомментировал это. Он вообще не сказал ни слова с тех пор, как они вошли в подъезд, где она жила. Он поцеловал ее скулы, словно извиняясь за то, что она расплакалась из-за него.
    - Хочешь ко мне? - сgросила девушка. Андрей, улыбнувшись, отрицательно покачал головой.
    - Ты... ты всерьез намерен ждать еще тридцать свиданий? - жалобно спросила она.
    - Почему бы и нет? - чуть хрипло отозвался он. Вернулась его ироничность, к которой она привыкла за последние несколько недель. Это помогло ей несколько протрезветь.
    "Я просто умру от ожидания," - подумала она и обняла его, прислонившись к груди. Он обнял её в ответ, потеревшись щекой о её волосы. Потом поцеловал в макушку, сказал "пока" и ушел, ни разу не оглянувшись. Ксюша смотрела ему вслед, желая окликнуть - и не зная, что сказать, если он обернется. Хорошо, что о завтрашнем свидании они договорились заранее.

    Ксюша пыталась придумать деликатную формулировку, чтобы вызнать у Андрея, почему он так сдержанно себя ведет, но вчерашний поцелуй сделал ее совсем растерянной и плавленой, как сыр "виола". И чем она недовольна - подумать только! - тем, что он не хочет ею воспользоваться... Вздохнув, она решила импровизировать.
    Хотела бы она сказать, что Андрей встретил ее как обычно, но... что-то сразу пошло не так. Когда она вышла из подъезда, он встречал ее, облокотившись на свою машину и совершенно не улыбаясь. Ксюша даже начала нервничать: может, он женат? Она как-то не удосужилась спросить. Но он совершенно открыто проводил с ней едва ли не все свободное время. Может, его жена была где-нибудь в командировке?.. За десять метров от подъезда до его машины она пережила и напридумывала столько, что хватило бы на десяток романов.
    Поджидая девушку, Андрей размышлял о работе и о том, как совместить работу с ухаживаниями за Ксюшей, перешедшими на новую ступень. Когда дверь подъезда открылась, и она вышла навстречу к нему - такая солнечная, улыбающаяся, желанная - он просто не смог сразу оправиться от жаркого восторга, прокатившегося по всему телу.
    Андрей намеревался поцеловать ее, когда она к нему подойдет, но выражение ее лица остановило его. Может быть, зря он не принял вчера ее приглашения? Может быть, ему лишь показалось, что она рада его видеть? Момент для поцелуя был упущен.
    - Привет, - сдержанно поздоровался он, лихорадочно пытаясь сообразить, где повел себя неправильно и как это можно исправить.
    - Привет, - нервно ответила она.
    Повисло неловкое молчание.
    - Может быть, ты хочешь отменить нашу прогулку сегодня? - наконец спросил он.
    - Андрей, ты... женат?
    Он удивился:
    - Нет, иначе я не стал бы... целовать тебя.
    Ксения заметно расслабилась.
    - Хорошо.
    Напряжение отпустило и его.
    - Паспорт показать? - с усмешкой спросил он.
    Ксюше на самом деле хотелось заглянуть в его паспорт - просто для уверенности, но она боялась, что принц может обидеться на такое недоверие. Андрей иронично улыбнулся, достал из машины документ и протянул ей. Чувствуя неловкость и буквально сбивающий с ног стыд, Ксения просмотрела странички. Андрей терпеливо ждал, улыбаясь. Когда Ксения протянула паспорт обратно, он сказал:
    - Но ты же понимаешь, что отсутствие штампа может ничего не значить. Есть такое понятие, как гражданский брак, знаешь?
    Ксюша сдержанно кивнула, чувствуя себя полной дурой.
    - Я моногамен, честно. Не более одной женщины за раз.
    Ксюша чувствовала, что краснеет. Андрей наконец сжалился над ней.
    - Ну так что? Поехали?
    Девушка снова кивнула и заняла пассажирское место.
    Андрей сел за руль, но с места трогаться не спешил. Он внимательно посмотрел на свою спутницу.
    - Тебя беспокоит что-то еще?
    Она опять кивнула, чувствуя себя китайским болванчиком, и заставила себя спросить:
    - Тогда почему ты так быстро ушел вчера?
    Он вздохнул:
    - Просто не хочу торопиться. Честное слово. Мне нравиться двигаться вперед медленно.
    - И все?
    - И все, - он ободряюще улыбнулся ей и ехидно добавил, - но, так уж и быть, до пятьдесят первого свидания я ждать не буду.
    - А до какого будешь?
    Де жа вю... Когда-то между ними состоялся похожий разговор, только наоборот.
    - М-м... - он вдруг серьезно задумался, словно что-то просчитывал. - Как насчет следующей субботы? Приглашаю тебя к себе. Ну, если, конечно, не умрешь от ожидания, - вновь поддел он ее.
    - Уж поверь, постараюсь, - ответила она довольно уверенно, стараясь не обращать внимания на то, что - опять! - краснеет. Мужчина улыбнулся, наклонился к ней и коснулся ее губ своими, тем самым окончательно закрепляя за собой право на поцелуи.
    Это свидание отличалось от предыдущих, как небо от земли, потому что теперь Андрей пользовался малейшей возможностью поцеловать Ксюшу. Помогая выйти из машины... Покупая входные билеты... Вручая воздушный шарик... Отпуская воздушный шарик... На прощание они опять целовались у дверей ее квартиры, как подростки.
    - Может, войдем? - предложила Ксения. Андрей опять отказался. - Я не для того, чтобы, ну... соблазнить тебя. Мы можем... э...
    К сожалению, после его жарких поцелуев в голове ничего, кроме любовных утех, не было.
    - Попить чаю? - насмешливо и невинно предложил он. Девушка смущенно кивнула. По лицу Андрея вдруг скользнула тень сожаления. Он вздохнул. - Ксюш... Я завтра уезжаю в командировку на неделю. Но к субботе обещаю вернуться. Я позвоню тебе, хорошо?
    Она тяжело вздохнула. Не видеть его целую неделю! Как она раньше жила без него?..

    В пятницу - за день до возвращения Андрея - подруги ходила в тот самый клуб, куда Андрей приглашал ее в первый раз. Маша была несколько сдержанна и танцевала мало, но зато Лена с Ксюшей оторвались по полной: одна - закадрив парочку кавалеров, другая - натанцевавшись до упаду, в буквальном смысле. В этот раз пострадали туфли, одолженные Леной на один вечер. Между прочим, та уверяла, что эти туфли еще их внуков переживут! Лена была на машине, поэтому они сначала отвези домой Машу, потом отправились домой к Ксюше. Она соскучилась по непосредственному общению с подругами. Тяжело было держаться от Ленки на расстоянии только потому, что та могла захотеть Андрея.
    Ксюша валялась на диване, закинув уставшие ноги на спинку, а Лена на полу листала журнал, в своей ехидной манере комментируя статьи и картинки, когда позвонил Андрей. Он назвал ей свой адрес и договорился о времени. Он очень извинялся, что завтра не сможет подъехать за ней, но Ксюша уверила его, что прекрасно доберется и сама.

    В девять часов вечера Ксюша, изрядно волнуясь, вдавила кнопку звонка.
    Она до сих пор сомневалась, должна была прийти в девять или в десять. Ленка вчера со смехом убеждала подругу, что та от счастья говорила "девять", а на листочке написала "десять". Ксюша и правда вчера вечером от волнения ничего не соображала, поэтому решила поверить Лене и прийти к Андрею пораньше. В конце концов, она не думала, что он будет возражать.
    Дверь резко распахнулась. В одно мгновение Ксюша окинула взглядом голого по пояс, разозленного Андрея, завернувшуюся в простыню Лену, ошеломленно хлопавшую глазами - словно от неожиданности... Не сказав ни слова, Ксюша развернулась и бросилась вниз по ступенькам. Через пять этажей на босоножках -- тех самых босоножках, что верно служили уже почти месяц - лопнул ремешок. Ноги ее подкосились, и она скатилась по стене на каменный пол, задыхаясь от рыданий и слез. Через несколько минут она нашла в себе силы вызвать лифт и спуститься вниз.

    Андрей даже не предполагал, что Ксюша может появиться на час раньше. Он надеялся, что сможет выпроводить Лену к назначенному часу. Надо же... Чертовка. Если бы он неделю назад принял приглашение Ксюши и остался у нее, сейчас у него было бы больше шансов вернуть ее. А так, когда все, что их связывает, - это несколько поцелуев, когда он вел себя так сдержанно - может быть, слишком сдержанно, - поверит ли она ему? Он и сам был не уверен, насколько правильным был его "медленный план", но так хотелось чего-то особенного. Так хотелось... ее.
    - Лена, - процедил он сквозь зубы. - Я вижу, ты уже успокоилась...
    Лена виновато улыбнулась. Но теперь он не верил ей ни на грош. То представление, которое она разыграла в начале... Андрей только покачал головой.
    - Я объясню ей все, - начала она.
    - Даже не думай, - с угрозой сказал он. - Представляю, что ты ей наговоришь.
    - Но если она не доверяет тебе, стоит ли за ней гоняться, Андрей? - виновато улыбнувшись, Лена положила руки на его обнаженную грудь и чуть поиграла пальчиками. Мужчину передернуло от отвращения. Не скрывая презрения, он отстранился от девушки, которая именовала себя подругой Ксюши. Он прошелся по квартире, тщательно собирая ее вещи. И когда только успела раскидать? Он представил, как все это должно было выглядеть с точки зрения Ксении. Лена талантливо обставила декорации...
    Лена в это время сидела на диване и, изображая неловкость, следила за его действиями. Когда он сунул ей одежду, девушка сказала:
    - Она, наверное, не поверит тебе. Она знает, что передо мной трудно устоять. Все-таки пять лет с ней дружим. А Ксюша...
    - С такими друзьями, как ты, и врагов не надо, уж прости за банальность. А теперь одевайся по-быстрому и выметайся. У тебя две минуты. Подкрасишься на улице.
    Он прошел на кухню, на всякий случай закрыв за собой дверь. Если Лена решит войти, то он хотя бы это заметит. Кроме того, окно кухни смотрело туда же, куда и дверь подъезда. Ксюши он не видел. Побежать за ней сейчас? Не стоит... Только сильнее все испортит. Что он мог сказать? "Это не то, что ты могла подумать"? Как перед быком красную тряпку вывесить. Нет. Сегодня он оставит ее в покое. А завтра... завтра, вероятно, придется начинать все сначала. Но рано или поздно он заставит ее вновь верить ему.
    Когда две минуты подошли к концу, он вернулся в гостиную, схватил туфли, которые Лена не успела надеть, ее сумочку, подхватил Лену под локоть и вытолкал в коридор, не реагируя на ее гневные выкрики ("эй, поаккуратнее!"). Потом с наслаждением хлопнул дверью.

    Увидев заплаканную подругу перед своей машиной, Лена на мгновение опешила, потом быстро нацепила соответствующую случаю маску.
    - Ксюш, прости... Все как-то само собой... Я не думала, что так получится.
    - Ты не думала? - Ксюша холодно, презрительно заулыбалась. - Ты - и не думала? Да ты все просчитала еще две недели назад! И если ты думаешь, что я поверю в твою... инсценировку, то ты глубоко заблуждаешься.
    Лена открыла было рот, но Ксюша не дала ей вымолвить и слова.
    - Лена, я пять лет считала тебя своей подругой, потому что наши интересы не пересекались. Иногда это было даже забавно - наблюдать, как ты... Но теперь - все. Ты очень хорошо показала, сколько много значит для тебя наша дружба. Все.
    Ксюша развернулась и похромала к подъезду Андрея, стараясь не потерять босоножку.
    - Ксюха, кончай дурить, - раздался позади удивленный голос Лены. - Сама ж потом прибежишь ко мне жаловаться, когда он тебя бросит!
    Она даже не обернулась.

    Когда раздался третий звонок в дверь за вечер, Андрей весь подобрался. Честно говоря, он ожидал, что вернулась Лена - за забытой серьгой или еще чем-нибудь в этом роде. Но в глазок он увидел Ксюшу. Так... чего можно ожидать от расстроенной женщины, час назад практически уличившей своего мужчину в измене? Гневных слов? Пощечины? Ладно... Он открыл. Ксюша закусила губу, не зная, что сказать.
    Он окинул ее быстрым взглядом - от туфли с разорванным ремешком до покрасневших от слез глаз.
    - Тебя... отвезти домой?
    Ксюша отрицательно покачала головой.
    - Войдешь? - он отступил в квартиру. Ксюша переступила порог. Не так он представлял первый раз, совсем не так... Закрыв дверь, он отошел от девушки на два шага. Она молчала, взгляд ее то убегал в сторону, то вновь возвращался к его лицу. Искала следы измены? Ждала, может быть, что он начнет оправдываться? Но что сказать, чтобы это не показалось фальшивым?
    - Ты спал с ней? - Ксюша начала первой. Голос у нее был слишком тонким, слишком жалобным для обвинительницы. Не упрек и не злость. Вопрос.
    - Нет. Даже не думал.
    - Я знаю Лену. Она могла даже подсыпать что-нибудь тебе, чтобы ты не смог... устоять. Ты только ответь... честно.
    - Нет, - он улыбнулся. - Честно. Даже если она и хотела что-нибудь предпринять, то не успела: ты пришла слишком рано.
    "За что тебе огромное спасибо," - мысленно закончил он. Он увидел, как Ксюша закрыла глаза и расслабилась, наконец-то.
    - Это хорошо... - прошептала она. - Я б не вынесла, если б она была первой.
    Андрей было двинулся, чтобы обнять ее, но замер.
    - Первой? А если б второй - то можно?
    Настороженные интонации в его голосе, заставили Ксюшу пристально посмотреть ему в лицо.
    - Нет, я не то хотела сказать. Я не хочу быть ни первой, ни второй, никакой вообще. Наверное, это слишком рано или самонадеянно...
    Он обнял ее наконец.
    - Единственной, - прошептал он, с облегчением зарываясь лицом в ее волосы, чувствуя, как согревают его ответные объятия. - Ксюш, как же я тебя люблю...
    Она ничего не смогла сказать в ответ, но Андрей и не ждал. Всему свое время. Облегчение от того, что она верила ему, оказалось просто безграничным. Он целовал ее, отдавая любовь, нежность, доверие и благодарность - и принимая в ответ. В какой-то момент он понял, что девушка решительно настроена получить от него сегодня все. Не то чтобы он был особо против...
    Андрей засмеялся.
    - Что? - недовольно спросила Ксюша, почти уже дотолкавшая своего принца до дивана в гостиной.
    - Знаешь, в моей жизни всякое бывало, но чтобы меня тянули в разные стороны, как вы тогда в клубе с Леной...
    От упоминания вероломной подруги накал чувств Ксюши несколько угас. Она промолчала, пытаясь решить, что делать раньше. Принц, кажется, не был настроен на соблазнение.
    Он заставил ее посмотреть ему в глаза. Во взгляде девушки плескался страх: она чуть было не потеряла его...
    "Ксюш, я никуда не денусь. Незачем спешить. Я теперь эту... Лену за сто метров обходить буду," - хотел сказать он, но понял, что словами её неуверенность не победить. Не так он все планировал, ох, не так...
    - Позволь мне, - мягко произнес он, подхватил на руки и унес в свою спальню.
    ...Потом, много позже, она прижималась к нему всем телом даже во сне, боясь отпустить.
    Утром Андрей проснулся первым. Подавив инстинкты, он решил сначала разбудить свою принцессу и посмотреть ей в глаза. Медленно провел пальцем по щеке. Ксюша поморщилась и отвернулась, но при этом прижалась к нему спиной и тем соблазнительным, что пониже. Андрей усмехнулся и склонился к ушку.
    - Вставай, красавица, проснись... А то включу джаз.
    Ксюша испуганно вздрогнула, начиная просыпаться. Легкими поцелуями и касаниями Андрей все-таки разбудил свою спящую красавицу. Она открыла глаза, и в них светилось такое неприкрытое счастье, что дальнейшие вопросы отпали сами собой. Ксюша улыбнулась и притянула его к себе. Хорошо, что воскресным утром спешить некуда...
    Они смеялись, пытались вместе приготовить яичницу (какой ужас, оказывается, может получиться из самой обыкновенной глазуньи), пили чай... А чуть позже, когда они собирались выйти в "этот ужасный солнечный мир", Ксюша вдруг увидела в прихожей, на пустой полочке у зеркала, тот самый чупа-чупс. Надо же, сохранил... Она повернулась к мужчине:
    - Андрей, а тебе не кажется, что мы слишком спешим?
    Он возвел очи к потолку, пальцами перебирая связку ключей.
    - Ну, я предполагал, что от первого поцелуя до первой ночи должно пройти больше времени, но не жалею о том, как все получилось.
    - Я... о твоих словах.
    - Что люблю? Ну да, я люблю тебя.
    Ксюша опустила глаза, облизнула губы, повертела в руках сумочку, чувствуя себя не в своей тарелке от того, что не может ответить на его признание.
    - Эй, кто в конце концов должен мучиться от неразделенной любви, ты или я? - шутливо посетовал он. - Тебе положено наслаждаться своим завоеванием. Расслабься и получай удовольствие. У нас еще уйма времени впереди.
    Ксюша одарила его несмелой улыбкой.
    - Кстати, насчет времени. Почему ты пришла вчера так рано?
    - Лена, - коротко объяснила девушка.
    - М-м... - Андрей решил закрыть тему, пока они не договорились до чего-нибудь неприятного. Он обхватил ее за талию и мягко направил к двери. - Ну что ж, Ваше Высочество, вас ждет воскресный киносеанс. Вперед.

    Три недели пролетели незаметно. Все выходные, включая ночи, Ксения проводила с ним, в понедельник он отвозил ее на работу. Забавно было наблюдать, как утром в понедельник несерьезный Андрей перевоплощался в ответственного юриста уважаемого издательства.
    Воскресным утром она проснулась оттого, что Андрей встал с кровати. Сразу захотелось его вернуть, но Ксюша подождала, пока он скроется в ванной, потом на цыпочках сбегала в прихожую и тихонько вернулась в постель.
    Когда Андрей вышел из душа, условно завернутый в полотенце, он увидел Ксюшу, едва прикрытую простыней, с вызывающим видом сидящую на постели. Что она задумала?.. Он приподнял бровь, ожидая продолжения. Она достала откуда-то карамельку на палочке, нарочито медленно развернула ее и засунула в рот. Он уж было заподозрил ее в эротической игре, но вдруг понял...
    - Эй, это моя конфета! - возмутился он. - Ты ешь мой подарок.
    - Зачем тебе теперь "компенсация?


     
     
     Опубликовал: vir2Lovely   ::  Дата: 28-08-2011, 01:43   ::  Посмотрели: 2094
     
    Похожие сообщения:
     
     
     

     
    Информация
     
    Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.
     
       
     


    Архив
    «    Октябрь 2018    »
    ПнВтСрЧтПтСбВс
    1
    2
    3
    4
    5
    6
    7
    8
    9
    10
    11
    12
    13
    14
    15
    16
    17
    18
    19
    20
    21
    22
    23
    24
    25
    26
    27
    28
    29
    30
    31
     


    Архив
    Октябрь 2018 (1)
    Август 2017 (1)
    Июль 2017 (2)
    Февраль 2017 (1)
    Июль 2016 (1)
    Май 2016 (1)


    Облако тегов

    Требуется для просмотраFlash Player 9 или выше.

    Показать все теги


    (с) 2010 - 2018 merfuri.name
    При полном или частичном использовании материалов с сайта
    наличие активной ссылки на merfuri.name обязательно.
    Яндекс.Метрика